My Blog

Dari futsal ke Liga Premier, Max Kilman baru saja memulai di Wolves

LONDON – Pernahkah Anda mendengar tentang pemain berusia 23 tahun yang pindah dari futsal internasional dan non-liga ke Liga Premier dan menandai Roberto Firmino dalam waktu 18 bulan?

Max Kilman adalah mimpi master-pertanyaan trivia night. Dia adalah satu-satunya pemain futsal internasional yang muncul di Liga Premier, dan juga yang pertama dalam 12 tahun sejak Chris Smalling pergi langsung dari sepak bola non-liga ke papan atas. Dengan caranya sendiri yang tenang, perjalanan Kilman untuk menjadi centerback untuk Wolves tidak biasa, tetapi juga bisa diterima. Dia adalah orang biasa di Liga Premier, kisahnya seperti adaptasi buku komik dari seorang pro muda: Roy of the Rovers abad ke-21. Tapi dia juga pencilan. Lagipula, jalur karier seperti miliknya lebih jarang daripada keputusan VAR tanpa kontroversi.

Ketika Anda bertemu dengannya, Anda dikejutkan oleh dua hal. Pertama, dia tinggi, di enam kaki lima. Kedua, saat Anda mengintip ke atas, Anda akan disambut oleh senyum yang sedikit malu-malu. Dia sangat sopan.

“Aku malu,” Kilman memberitahu ESPN. “Aku tidak suka menyombongkan diri. Aku tidak suka berbicara tentang diriku sendiri. Hanya saja bagaimana aku.” Berbicara tentang dirinya sendiri mungkin harus berubah.

Meski tampak pendiam, Kilman tidak pernah menyerah pada kenyamanan kepuasan diri. Dia bisa saja menetap seumur hidup sebagai pemain futsal Inggris, tetapi 25 caps itu tidak cukup. Dua tahun lalu, di non-liga, dia bisa mengakui bahwa itu adalah miliknya. Dia berumur 21; Klub Liga Premier tidak pernah memetik seseorang dari non-liga pada usia itu. Tapi tidak; itu semua adalah bagian dari pertumbuhannya, bukan titik akhir.

Kilman melakukan debutnya di Liga Premier pada usia 23 – “tua” dalam istilah sepakbola.

“Saya tidak berada di tempat yang saya inginkan di sepak bola pada usia 17 atau 18,” kata Kilman. “Saya dipinjamkan dari Maidenhead United di Marlow [Di tingkat kedelapan liga sepak bola Inggris, kemudian memanggil Liga Selatan Divisi Satu Evo-stik]. Anda mulai memiliki keraguan. Itu normal untuk semua orang, Anda tidak selalu bisa jadilah positif. Tapi ketika itu terjadi, itu lebih seperti, ‘wow, saya sebenarnya di sini’. Sekarang saya perlu menyerapnya, teruskan dan buatlah itu tampak normal. ”

“Normal” biasanya tidak berjalan seiring dengan pemain Liga Premier, tetapi satu-satunya perubahan dalam kehidupan sehari-harinya adalah lebih sedikit menghabiskan waktu di ruang kuliah di Universitas Hertfordshire saat ia menyelesaikan gelar sarjana di Bisnis dan Olahraga. Dia sekarang melakukan kelas-kelas itu secara online.

Mengikuti kehidupan di luar sepakbola adalah prioritas bagi Kilman. Dia didorong ke tingkat oleh ibunya. Dia melihat dia bermain sepak bola non-liga, berlatih dua kali seminggu, dan menyarankan dia harus merencanakan karir di luar menjadi olahragawan profesional. Dia sudah fasih berbahasa Rusia (orang tuanya sama-sama setengah Rusia dan Ukraina) dan mendapat gelar di sekitar komitmen untuk Maidenhead – kemudian di tingkat kelima Inggris – dan futsal untuk Inggris dan London Helvetica.

Perjalanan futsalnya dimulai lebih awal pada masa remajanya ketika dia melihat dua orang berlatih di taman setempat. Kilman adalah bagian dari akademi Fulham pada satu titik, tetapi ketika ia dibebaskan sebagai seorang pemuda, ia mengalihkan frustrasi itu ke dalam permainan lima sisi. “Saya agak menyukai futsal hanya untuk bermain untuk meningkatkan kebugaran saya dan menjadi pemain sepak bola yang lebih baik,” kata Kilman, meskipun futsal secara tidak sengaja membuka pintu bagi kepindahannya ke Wolves.

Matt Hobbs, kepala kepramukaan akademi Wolves, menonton Inggris vs Wales di Futsal Home Nations Championship pada Desember 2016. Dia mencatat Kilman dalam permainan itu, mengetahui bahwa dia bermain di Maidenhead dan menonton beberapa pertandingan di sana. Kemudian datang tawaran persidangan. Kilman ditandatangani pada hari terakhir jendela transfer musim panas 2018.

Kilman tidak lagi bermain futsal, tentu saja, dan sementara itu melayani jalur yang tidak lazim ke Liga Premier baginya, itu adalah jalur umum ke pro di negara-negara seperti Brasil dan Portugal. Orang-orang seperti Neymar dan Philippe Coutinho sama-sama bermain di masa muda mereka, sementara striker Monaco Wissam Ben Yedder telah mewakili Prancis baik dalam futsal maupun 11-a-side. Sejumlah rekan tim Kilman Portugis di Wolves juga pemain futsal berpengalaman.

“Saya merasa seperti futsal membantu saya menjadi lebih nyaman di atas bola dan kurang merasakan tekanan,” kata Kilman. “Itu membuat saya berpikir sedikit, karena semua orang dekat dengan Anda dan ruangnya jauh lebih kecil. Anda harus lebih tepat dan tahu persis apa yang Anda lakukan selanjutnya dengan bola. Dalam sepak bola, kadang-kadang Anda bisa menyentuh, Anda Anda bisa mencari [untuk umpan Anda berikutnya]. Di futsal, Anda harus langsung tahu apa yang Anda lakukan, karena Anda terus-menerus di bawah tekanan. ”

Awal Liga Premier kedua Kilman datang melawan Liverpool, di mana ia menandai Mo Salah dan Roberto Firmino dalam kekalahan 1-0 Wolves.

Kilman ditandatangani oleh Wolves pada usia 21: terlalu tua untuk U-23. “Saya berada pada tahap dalam karir saya di mana saya harus mulai mendapatkan suatu tempat, Anda tahu. Saya perlu mencoba untuk mendapatkan lebih banyak sepak bola pria,” kata Kilman. Tapi dia akan menggunakan tahun itu dengan U-23 sebagai mantra perkembangan. Dia tahu Wolves berinvestasi dalam dirinya, dan dia ingin membayarnya. Itu adalah perkenalan pertamanya untuk sepak bola penuh waktu – dia berlatih hanya dua kali seminggu di Maidenhead – dan pada tahun itu, pelatih kebugaran melatihnya dengan keras. Tubuhnya membutuhkan waktu untuk menyesuaikan diri – otot-ototnya lebih kencang dari biasanya, tidak terbiasa dengan omong kosong sehari-hari – tetapi ia terkesan dengan cadangan Wolves dan kemudian melakukan tembakan ke tim utama.

Di Wolves, akademi ada di gedung mereka sendiri, sementara U-18, 23-an, dan tim utama ada di gedung lain. Dia berlatih dengan tim utama pada satu kesempatan ketika manajer Nuno EspĂ­rito Santo menariknya ke satu sisi. “Sang bapak memberi tahu saya, ‘Saya pikir Anda bisa melakukannya dengan sangat baik dan Anda masih memiliki jalan panjang, tetapi saya pikir Anda bisa siap di masa depan. Sudah waktunya bagi Anda untuk ikut bersama kami,’ ‘kata Kilman.” Hari berikutnya saya pergi ke ruang ganti U-23 dan diberitahu bahwa saya tidak ada lagi karena saya harus pergi ke tim utama.

“Hanya ada beberapa teman U-23 lama saya di sekitar dan saya hanya suka, wow. Saya tidak ingin membuat masalah besar [tentang itu]. Saya hanya ingin mendapatkan barang-barang saya dan segera pergi.”

Kilman diperkenalkan dengan sepak bola tim utama di kualifikasi Liga Europa, bermain 90 menit dalam kemenangan 4-0 atas Pyunik, dan Piala Carabao. Pada 1 Desember, ia melakukan debut di Liga Premier, sebagai pemain pengganti melawan Sheffield United. “Ini adalah momen paling membanggakan saya,” katanya. “Dan aku tidak pernah berharap itu, jika kamu menanyakan itu setahun yang lalu. Aku tidak akan pernah mengharapkan itu.” Dia sebelumnya bermain di depan 7.500 orang dalam pertandingan Piala FA untuk Maidenhead melawan Tranmere. “Itu cukup banyak orang, untuk bersikap adil,” tetapi tidak ada apa-apanya dibandingkan dengan bermain di depan Kop.

Hanya empat minggu setelah debutnya di papan atas, ia menandai Salah dan Robert Firmino di Anfield di Liga Premier.

“Firmino adalah level lain,” kata Kilman. “Kamu tidak bisa mendekatinya. Dia berdiri 10 meter darimu dan kamu tidak bisa benar-benar pergi kepadanya. Ketika kamu melakukannya, dia muncul di sekitar kamu dan dia pergi. Kamu tidak merasa seperti kamu benar-benar membela dia.”

Latihan melawan Raul Jimenez adalah persiapan yang tepat, dan ia memilih otak rekan-rekan setimnya untuk mendapatkan tip dan wawasan. “[Bek serigala] Conor Coady sangat baik padaku. Dia banyak membantuku, berbincang denganku, membuatku merasa diterima.”

Itu semua terjadi dengan cepat untuk Kilman, dan dia mengakui itu “nyata,” tetapi dia tetap membumi. Setelah kami berbicara di London pusat, ia pergi ke St. John’s Wood untuk mengunjungi orang tua dan pacarnya, lalu kembali ke Wolverhampton, tempat ia tinggal sendirian dan menghabiskan waktu jauh dari tempat pelatihan yang terbenam dalam sepak bola. Dia memperhatikan Gerard Pique dengan cermat, belajar dari rekan satu timnya dan mengambil setiap kesempatan “langkah demi langkah.”

“Saya senang dengan apa yang saya dapatkan sekarang, dan fokus utama saya adalah untuk terus maju dan terus meningkat,” kata Kilman. “Saya tidak suka mengatakan, ‘Oh, saya sudah melakukan ini dan itu bagus.’ Saya perlu terus berjuang untuk melangkah lebih jauh. Saya akan terus berusaha dan berusaha untuk sejauh mungkin dalam karir saya dan bahagia dengan keberadaan saya … ya, itu saja, sungguh. ” Bersahaja, sedikit malu-malu, tetapi tetap fokus.

Dan dengan itu, dia berjalan pergi untuk mendapatkan Underground untuk melihat orang tuanya. Sedikit yang akan mengenalinya, tetapi jika dia melanjutkan lintasan ke atas ini dia harus terbiasa dengan perhatian publik. Namun meski begitu, ia akan tetap menjadi orang biasa di Liga Premier yang paling menyenangkan.

Add Comment